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주로 20~30대의 젊은 남자에서 발생하는 만성적인 병으로써 처음에는 허리에 통증이 발생하다가 점차 척추 마디가 굳어져서 척추의 운동이 제한되고 심하게 진행되면 척추 전체가 변형되어 목이나 허리가 구부러지고 사소한 충격에도 쉽게 부러질 수 있는 병입니다.
 
강직성 척추염의 증상은 요통이지만 디스크와는 다른 통증의 특징이 있습니다.
  증상은 빠르면 10대 후반이나 대개 20대나 30대에 서서히 요통으로 시작되는 경우가 많으며 요통은 디스크나 척추 관절의 손상에 의한 요통과는 달리 아침에 일어날 때나 자리에 오래 앉아서 쉬고 있을 때에 심하고, 운동을 하거나 일상 활동을 시작하면 오히려 요통이 경감되는 특징을 갖고 있습니다.

그러나 초기 증상이 고관절이나 무릎 관절 또는 어깨 관절이 아프면서 관절이 붓고 열이 나는 관절염으로 시작되는 경우도 있으며 발뒤꿈치에 있는 아킬레스건에 염증이 시작되어 발뒤꿈치가 아픈 증상으로 시작되기도 합니다. 골반에 있는 천장 관절에서 시작되지만 진행되면 허리를 위시하여 목까지 병이 침범하여 척추의 운동 능력이 떨어지고 목이나 허리에 변형을 초래하게 되며 골다공증이 발생되어 가벼운 충격에 의해서도 척추가 잘 부러지기도 합니다. 늑골도 뻣뻣하게 변화되어 가슴에 통증이 발생하기도 하고 심한 경우에는 호흡에도 지장을 초래하기도 합니다.

척추 이외에도 눈과 심장질환, 폐질환의 합병증을 동반하기도 합니다.
  강직성 척추염은 전신적 질환으로서 척추 이외에도 합병증으로 눈이 충혈되고 아프면서 일시적으로 시력이 감퇴하는 포도막염이나 대동맥 판막 질환이나 대동맥염과 같은 심장 질환, 그리고 폐질환이 발병하기도 합니다. 일부 환자에서는 신장에 이상이 발생하여 소변 검사상 혈뇨가 관찰되기도 합니다.

백혈구 표면의 LA-B27이라는 물질과 관련이 높습니다.
  원인은 아직 확실하게 밝혀져 있지 않지만 백혈구 표면에 존재하는 LA-B27이라는 물질과 관련이 높아서 환자의 약 90%이상에서 HLA-B27이라는 물질이 검출됩니다. HLA-B27이라는 물질은 부모에서 물려받는 물질이어서 강직성 척추염의 발병에는 유전적 소인이 기여하는 것으로 생각되고 있습니다. 최근에는 미생물이나 대장에 발생하는 만성 염증성 변화가 강직성 척추염의 발생에 관계 있다고 밝혀지고 있습니다.

조기 진단으로 치료를 시작하는 것이 중요합니다.
  강직성 척추염은 조기에 진단받고 적절한 치료를 받으면 일상 생활에 큰 지장 없이 살아갈 수 있습니다. 다른 질환도 마찬가지이지만 조기에 진단받는 것이 매우 중요한데 그 이유는 조기에 진단 받고 치료 받은 환자가 병이 진행되어 치료 받은 환자보다 훨씬 신체 변형이 드물고 일상 생활에 지장이 없게 되는 경우가 많기 때문입니다.

강직성 척추염의 치료는 운동요법과 약물요법이 주된 치료로서 이 두 가지 치료로 충분한 경우가 대부분입니다. 강직성척추염 환자는 우선 항상 바른 자세를 유지하고 잠은 반듯한 자세로 자며 베개는 가급적 낮은 것을 사용하여야 합니다.

늑골이나 폐에 합병증이 발생할 수 있으므로 담배는 끊어야 합니다. 아침에 일어나서 몸 전체를 풀어주는 스트레칭 체조를 하고 권장할만한 운동으로는 수영이 좋으며 급성기에는 과격한 운동을 삼가 합니다.

약물치료로는 인도메타신과 같은 소염제를 투여하는데 고관절이나 슬관절에 관절염이 동반된 경우에는 설파살라진이나 메쏘트랙세이트와 같은 항류마티스 약물로 치료 받게 되는 경우도 있습니다.

그 외에 척추의 변형이 심하여 일상 생활에 지장이 있거나 고관절이 심하게 손상된 경우에는 수술적 치료를 시행하기도 합니다.